Ardor de estómago (dispepsia): tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

El ardor de estómago es una forma de dispepsia, aunque a veces se usan los dos términos de manera intercambiable para describir la sensación de ardor en el pecho y oíros síntomas ocasionados por dificultades en la digestión de los alimentos. Para referirse al ardor de estómago también se habla de acidez gástrica y de pirosis.

¿Arde el estómago cuando se siente ardor?

El abuelo de Sara va a la casa de su nieta a comer todos los domingos. Desde hace varias semanas se siente tan molesto después de la comida que ni siquiera toma su siesta habitual. Sara le oye hablar con su padre sobre los “ardores de pecho”. Ella se alarma porque cree que el abuelo tiene problemas del corazón.

Cuando Sara le pregunta a su abuelo si anda mal del corazón, él le explica que las personas que sufren de ardor gástrico suelen quejarse de una sensación de ardor en el pecho, localizada cerca del corazón. Pero este ardor no tiene nada que ver con el corazón. La molestia que siente el individuo en el pecho y la garganta se produce cuando el contenido del estómago, incluidas las enzimas digestivas, fluye hacia el esófago. El jugo gástrico escapa hacia arriba cuando se relaja la válvula muscular situada entre el estómago y el esófago. Ese jugo ácido irrita la mucosa interna del esófago, dando por resultado una sensación de ardor y un gusto amargo y agrio en la garganta y la boca. El ardor suele experimentarse tras las comidas y puede durar varias horas. Este dolor se agrava al acostarse.

¿Qué es el ardor gástrico?

A veces la gente utiliza el término más general llamado “dispepsia” para describir los síntomas experimentados por el abuelo de Sara. La palabra “dispepsia” viene del griego y significa mala digestión. Incluye una amplia gama de molestias gástricas, come dolor de estómago, ardor esofágico, náuseas, gases, eructos, inapetencia, cambios en los hábitos de defecación e indigestión en general.

Más de 60 millones de adultos estadounidenses experimentan estas molestias gástricas por lo menos una vez al mes. Las mujeres embarazadas y las personas de edad avanzada están especialmente predispuestos. Los niños generalmente no sufren ardor de estómago. Pero sí pueden sufrir indigestión después de una gran comilona. Las molestias del estómago son una de las principales causas de visitas al consultorio médico.

El ardor y la dispepsia no son, de por sí, enfermedades reales, sino simplemente síntomas molestos que la gente experimenta cuando come más de la cuenta o cuando está nerviosa, angustiada o deprimida. No obstante, quienes experimenten estas molestias en forma seguida y frecuente deben consultar a su médico sin falta, ya que el ardor y la dispepsia son en ocasiones señales de otros trastornos, tales como:

Apendicitis: Inflamación del apéndice, un pequeño tubo que está conectado al intestino grueso.

– Ulcera péptica: Llaga que se produce en la mucosa interna del estómago o del intestino delgado;

Hernia hiatal: Ocurre cuando parte del estómago pasa a la cavidad torácica a través de un orificio del diafragma (músculo situado entre el tórax y el abdomen);

Intolerancia a la lactosa: Es la dificultad para digerir la lactosa, uno de los azúcares de la leche y de productos lácteos;

– Enfermedades de la vesícula: Son las que causan inflamación o bloqueo de la vesícula biliar, pequeño órgano del sistema digestivo;

– Reflujo gastroesofágico: Es un trastorno digestivo en el que la válvula muscular (esfínter esofágico inferior) situada entre el esófago y el estómago no funciona debidamente, permitiendo al ácido del estómago refluir hacia el esófago;

– Auténtico dolor del corazón: Denominado también angina de pecho.

¿Cómo se diagnostica, trata y previene el ardor de estómago?

Los médicos utilizan distintas pruebas para diagnosticar ardor de estómago. Si no se pueden excluir otros trastornos o enfermedades, como en el caso del abuelo de Sara, la mayoría de las veces es posible aliviar las molestias con medicamentos de venta libre y cambios dietéticos y del estilo de vida.

He aquí algunos consejos para prevenir el ardor de estómago:

– evitar el chocolate, el café y el alcohol

– evitar la comida grasa o las salsas picantes

– dejar de fumar

– adelgazar

– no comer justo antes de acostarse

– encontrar diferentes maneras para manejar la tensión nerviosa o

el estrés.

Fuentes

American College of Gastroenterology, 4900B S. 31st St., Arlington, VA, 22206-1656 Telephone (703)820-7400 http://www.acg.gi.org

U.S. National Digestive Diseases Information Clearinghouse,

2 Information Way, Bethesda, MD 20892-3570 Telephone (301)654-3810 Toll-free (800)891-5389 Facsimile (301)907-8906

http://www.niddk.nih.gov/health/digest/nddic.htm

U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, Office of Communications and Public Liaison, Bldg. 31, Rm. 9A04, Center Dr., MSC 2560, Bethesda, MD 20892-2560

Telephone (301)435-8115 http://www.niddk.nih.gov/

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