Halitosis (mal aliento): tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Halitosis equivale a mal aliento

Se da el nombre médico de halitosis al mal aliento. A menudo la persona con halitosis ni siquiera se ha enterado de que la tiene. La causa puede ser muy diversa:

– el comer ciertos condimentos como el ajo y la cebolla que, tras haber sido absorbidos en el torrente sanguíneo y pasar por los pulmones, despiden un fuerte olor al ser exhalados;

– deficiente higiene de la boca, al dejar en ella partículas alimentarias que atraen bacterias productoras de malos olores;

– caries dentales;

enfermedades de las encías (periodontitis);

– tabaquismo;

– infecciones de los senos paranasales o de las vías respiratorias;

– xerostomía o sequedad anormal de la boca;

– trastornos clínicos tales como enfermedades del hígado (hepatopatías), del riñón (enfermedades renales) o diabetes;

– consumo de ciertos medicamentos;

– el seguir una dieta que conduzca a la acumulación de cuerpos cetónicos en el organismo.

Tratamiento y prevención

El tratamiento dependerá de la causa. El dentista sabe identificar las causas orales responsables de la mayoría de los casos de halitosis y preparar un plan de tratamiento adecuado. Para la halitosis debida a pe-riodontitis, puede remitir al paciente a especialistas en esas dolencias, llamados periodoncistas. Y a los que tienen bocas sanas pero con halitosis, habrá que remitirlos a los médicos con fines de diagnóstico y tratamiento.

La debida higiene de los dientes, importantísima en la prevención de la halitosis, comprende:

– cepillado de los dientes por lo menos dos veces al día;

– cepillado de la lengua;

– extracción de las partículas de comida de los espacios interdentales por medio de hilo dental todos los días;

– periódicamente, revisiones y limpiezas dentales profesionales.

Es también muy importante para los que llevan dentaduras postizas el sacárselas todas las noches y limpiarlas bien antes de volver a ponérselas.

Fuentes

American Dental Association, 211 E. Chicago Ave.,

Chicago, IL, 60611 Telephone (312)440-2500 http://www.ada.org

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