Hipocondría: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Se llama hipocondría a un trastorno psíquico en el que la persona afectada cree estar enferma, sin que sus síntomas guarden relación con ninguna enfermedad orgánica.

¿Qué es la hipocondría?

Los investigadores han determinado que del 4 al 9 por ciento de las visitas al médico corresponden a hipocondríacos. Estas personas dicen estar enfermas y a menudo dan explicaciones pormenorizadas del por qué. A veces se quejan de dolores de pecho o de cabeza. Pero cuando el médico los examina en busca de síntomas de una determinada enfermedad o trastorno, no encuentra ningún indicio físico que justifique los síntomas o la preocupación del paciente. La hipocondría es algo más que un temor ocasional de enfermarse que manifiesta la gente sana; es más bien la convicción persistente de que hay algo que no anda bien en el organismo y que ocasiona problemas en la vida cotidiana.

¿Cuál es la causa de la hipocondría?

A menudo la hipocondría se relaciona con otros trastornos de carácter psíquico, como la depresión y la ansiedad. Hay también casos de niños que ven a sus padres manifestar constantemente síntomas de hipocondría y que acaban por manifestar los mismos síntomas al hacerse adultos. Muchos individuos que han combatido una enfermedad grave empiezan a manifestar hipocondría porque temen que reaparezca.

Diagnóstico y tratamiento

Este trastorno da origen a quejas que en el examen médico no resultan causadas por enfermedades o trastornos orgánicos objetivos. Durante ese examen, el hipocondríaco dirá incluso que entiende el hecho de que no tenga ningún problema físico. Sin embargo, posteriormente puede volver a experimentar los mismos síntomas y a consultar a otro médico, hasta encontrar uno que le trate la enfermedad que cree tener. Los hipocondríacos a veces se expresan con vehemencia cuando hablan de su salud. Parecería que les preocupen demasiado el ejercicio y la dieta. El tratamiento consiste en convencer al paciente de que no tiene ningún mal físico o tratar el trastorno relacionado, tal como la depresión o la ansiedad.

Fuentes

American Psychological Association, 750 First St. NE,

Washington, DC, 20002-4242 Telephone (202)336-5500 Toll-Free (800)374-2721 http://www.apa.org/

U.S. National Institute of Mental Health, 6001 Executive Blvd.,

Rm. 8184, MSC 9663, Bethesda, MD 20892-9663 Telephone (301)443-4513 Toll-free 866-615-6464 Facsimile (301)443-4279 TTY (301)443-8431

http://www.nimh.nih.gov/

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