Verrugas genitales: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Las verrugas genitales, llamadas también verrugas venéreas y, por los médicos, condilomas acuminados, son pequeñas excrecencias carnosas que aparecen en la piel de los órganos genitales o cerca de ellos, y que se deben al virus del papiloma o papilomavirus humano, siendo transmitidas generalmente por contacto sexual.

¿Qué son las verrugas genitales?

Son unas excrecencias en forma de cúpula o casi planas, pero que con frecuencia crecen en grupos y parecen pequeñas cabezas de coliflor. Las que tienen esta forma se llaman, en términos médicos, condilomas acuminados. No suelen causar dolor, pero sí son inquietantes para quien las padece.

El papilomavirus humano (PVH) Es un virus común que tiene multitud de subtipos. Las verrugas genitales suelen deberse al subtipo PVH-6 o al PVH-11. Es posible tener la infección sin saberlo o sin que aparezcan verrugas visibles, en algún punto de la vida. En los Estados Unidos y entre la gente sexualmente activa, alrededor del 1 por ciento (1,4 millones) manifiestan verrugas genitales y otro 14 por ciento (19 millones) tienen infección por PVH, pero sin verrugas.

Cáncer del cuello uterino Otras especies de PVH (sobre todo el PVH-16 o el PVH-18) pueden causar cáncer del cuello uterino, conocido también por cáncer cervical. El cuello uterino es parte integrante del tracto genital femenino. Si bien las verrugas genitales visibles no suelen contener formas productoras de cáncer del virus, las mujeres que tengan esas verrugas harán bien en hacerse anualmente la prueba de Pap (Papanicolau), examen utilizado para diagnosticar cáncer del cuello uterino y que se recomienda a todas las mujeres.

Extirpación de verrugas genitales Las verrugas genitales pueden eliminarse de diversas maneras: por intervención quirúrgica, por cirugía con láser, por congelación (crioterapia) o por repetidas aplicaciones directas de sustancias químicas sobre las mismas verrugas. A menudo, éstas reaparecen tras haber sido eliminadas. De no tratarse, pueden crecer, permanecer invariables o desaparecer.

Prevención de las verrugas genitales La protección más segura es la abstinencia absoluta de relaciones sexuales. Los individuos promiscuos (que tienen relaciones sexuales con distintas personas) tienen mayor probabilidad de infectarse (aunque para ello baste el contacto sexual con una sola persona portadora del PVH). No se sabe a ciencia cierta

si el uso del condón protege contra el PVH, o si la eliminación de las verrugas hace a la persona infectada menos contagiosa.

Fuentes

American Cancer Society Cancer Resource Center, PO Box 102454,

Atlanta, GA 30368-2454

Telephone (512)919-1886

Toll-free (800)227-2345

http://www.cancer.org/

American Social Health Association, PO Box 13827,

Research Triangle Park, NC, 27709 Telephone (919)361-8400 http://www.ashastd.org

National Cervical Cancer Coalition, 16501 Sherman Way, Ste. 110,

Van Nuys, CA, 91406

Telephone (818)909-3849

Toll-Free (800)685-5531

http://www.nccc-online.org/

U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases, Bldg. 31, Rm. 7A-50, 31 Center Dr., MSC 2520, Bethesda, MD 20892-2520 Telephone (301)496-2263 http://www.niaid.nih.gov/default.htm

U.S. Centers for Disease Control and Prevention, 1600 Clifton Rd.,

Atlanta, GA 30333

Telephone (404)639-3534

Telephone (404)639-3311

Toll-free (800)311-3435

Information Hotline (888)-232-3228

National STD Hotline (800)227-8922

TTY (404)639-3312

http://www.cdc.gov/

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