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La dexametasona es un corticoide, es, decir, un fármaco que actúa de forma similar -aunque con mayor potencia- a algunas hormonas producidas en la corteza suprarrenal. Tiene un intenso efecto antiinflamatorio e inmunodepresor, motivo por el cual se emplea en terapéutica, pero su utilización plantea numerosos inconvenientes a largo plazo. Uno de los problemas que presentan los corticoides es que frenan la secreción natural de la glándula suprarrenal y, si el tratamiento se suspende bruscamente, aparecen síntomas a veces muy graves, debidos a que la glándula no puede restablecer su producción normal de hormonas de forma rápida. Por otra parte, la sensación de bienestar que provoca su empleo favorece el uso abusivo.

¿Para qué se usa?

Sus usos son múltiples. En general, puede decirse que la prednisona está indicada en enfermedades en las que la inflamación constituye un problema importante que no se puede resolver con otro tipo de medicamentos menos potentes. Se emplea en el asma, las enfermedades respiratorias crónicas (bronquitis crónica, enfisema pulmonar, etc.), las enfermedades alérgicas (urticaria, reacciones alérgicas a medicamentos, dermatitis de contacto, shock anafiláctico, etc.) , las del colágeno (lupus eritematoso, polimiositis, polimialgia reumática, artritis reumatoide, arteritis de la temporal, etc.) , la míastenia grave, ciertas enfermedades de la sangre (anemia hemolítica, púrpura alérgica, etc.), de los ojos (uveítis, conjuntivitis alérgica, coroiditis, neuritis óptica, etc.), intestinales (colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, etc.), del hígado (hepatitis vírica activa crónica, hepatitis alcohólica, cirrosis no alcohólica, etc.), neurológicas (traumatismo de la médula espinal, esclerosis múltiple, edema cerebral, etc.), dermatológicas (dermatitis atópica, dermatosis, micosis fungoide, pénfigo, liquen simple, dermatitis seborreica, etc.), algunas enfermedades renales (síndrome nefrótico, etc.). reacciones de rechazo a órganos trasplantados y en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer, leucemias y linfomas.

Dosis y forma de tomarlo

Es muy variable según la enfermedad, pero generalmente la dosis inicial es de 8 a 24 mg al día por vía oral para un adulto. Se administra después de las comidas y al acostarse. Cuando se alcanza el resultado deseado, las cantidades se van disminuyendo poco a poco, hasta 4 mg diarios. El tratamiento nunca debe suprimirse de forma brusca, sino que debe hacerse progresivamente; esto no es necesario cuando se utiliza en enfermedades agudas durante unos días. En casos graves, se emplea por vía intravenosa .

Trastornos que puede producir su uso adecuado

Los efectos secundarios de los corticoides se producen especialmente en tratamientos largos. Son muchos y algunos muy importantes; entre ellos: aumento de peso, acné, retención de líquidos, hipertensión, aumento de la glucosa en la sangre, aumento de las grasas en la sangre, osteoporosis, detención del crecimiento en niños, adelgazamiento de la piel, dificultad para la cicatrización de heridas, trastornos musculares, úlcera de estómago o de duodeno, cambios de humor (euforia o depresión) y trastornos psicológicos graves. El empleo de la dexametasona favorece las infecciones por bacterias, virus y hongos. Esta abundancia de efectos secundarios hace que deba restringirse el empleo de este fármaco a los casos en que es absolutamente necesario.

Trastornos que puede producir su uso excesivo

Puede producir ansiedad, depresión, confusión mental, espasmos, hipertensión, aumento de la glucosa en la sangre y hemorragia digestiva, que requieren tratamiento urgente en el hospital.

¿Con qué alimentos o medicamentos no se puede tomar o debe hacerse con precaución?

Puede alterar el efecto de los anticoagulantes orales. Los barbitúricos y la fenitoína disminuyen su efecto.

¿Quién no debe tomarlo?

La dexametasona está contraindicada en pacientes con úlcera de estómago o de duodeno, osteoporosis, osteomalacia, diabetes, enfermedades mentales graves, todo tipo de infecciones activas e hipertensión arterial.

¿Pueden tomarlo las mujeres embarazadas? ¿Y las que dan de mamar?

Sólo si es absolutamente necesario. Es preferible utilizar prednisona, porque es el corticoide que menos atraviesa la placenta. Puede darse de mamar durante el tratamiento.

DEXAMETASONA AMPLIDERMIS – BRONCOFORMO – CRESOPHENE – DALAMON – DECADRAN – DEXATAVEGIL – DEXAMETASONA BELMAC – FORTECORTIN – HONGOSAN – INZITAN – NEUROCATAVIN DEXA – NEURODAVUR PLUS – OTIX PHONAL SPRAY – RESORBORINA RINO DEXA – RINOBLANCO DEXA – SABANOTROPICO – SEDOFARIN SPRAY.

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