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El diazepam también pertenece al grupo de las benzodiazepinas. Se trata de un grupo muy amplio de fármacos cada vez más empleados en la sociedad occidental por sus efectos calmantes de la ansiedad. Debido a su uso desmedido, los laboratorios farmacéuticos han desarrollado gran cantidad de derivados con efectos bastante similares, aunque algunos difieren en la duración de su acción. Además de calmar la ansiedad, estos medicamentos se emplean para inducir el sueño, tranquilizar y tratar las convulsiones en las personas epilépticas. Todas las benzodiazepinas pueden provocar tolerancia y dependencia en caso de que se empleen durante tiempo prolongado. La tolerancia implica la necesidad de aumentar la dosis para obtener el mismo efecto, y la dependencia hace que el enfermo padezca un síndrome de abstinencia si abandona el medicamento de forma brusca.

¿Para qué se usa?

Se emplea en el tratamiento de la ansiedad, la angustia y la depresión que se asocia a ansiedad. También es útil en los espasmos musculares, el tratamiento de deshabituación del alcoholismo y el control de las crisis convulsivas. Se usa como preparación a la anestesia en muchas operaciones, así como en todo tipo de enfermedades en las que la ansiedad es un factor importante que puede empeorar el cuadro clínico, como el infarto de miocardio. También se utiliza en la unidad de cuidados intensivos para mantener a los enfermos sedados, si están conectados a un respirador artificial o en caso de tétanos.

Dosis y forma de tomarlo

Depende de la respuesta del paciente y del trastorno que presente. La dosis media oscila entre los 2 y los 10 mg divididos en dos o tres tomas diarias por vía oral. Esta cantidad puede aumentarse, siempre bajo control médico, si el enfermo no responde .

Trastornos que puede producir su uso adecuado

El diazepam puede producir somnolencia, disminución del estado de alerta, confusión, cansancio, dificultades p ara hablar, dolor de cabeza, mareo, debilidad muscular, dificultades p ara andar y visión doble, especialmente los primeros días de tratamiento. Las molestias digestivas, las alteraciones de la libido y las erupciones cutáneas son menos frecuentes. También puede producir pérdida de memoria, sobre todo en dosis elevadas, así como depresión cuando ésta se enmascara tras la ansiedad. En otros casos, produce reacciones de tipo psiquiátrico, como agitación, agresividad, rabia, delirio, pesadillas, alucinaciones y conducta inadecuada, aunque estos síntomas son poco frecuentes. Otro efecto que crea muchos problemas es la dependencia, que es tanto física como psíquica; este fenómeno hace que la interrupción brusca del tratamiento produzca síndrome de abstinencia, que se caracteriza principalmente por un aumento de la ansiedad, insomnio, dolor de cabeza, dolor muscular e irritabilidad; en casos raros, se pueden producir fenómenos psíquicos más graves que pueden llegar a las convulsiones y las alucinaciones. Los pacientes con una enfermedad pulmonar crónica pueden empeorar debido a que el diazepam deprime la respiración.

Trastornos que puede producir su uso excesivo

La intoxicación por benzodiazepinas es grave en dosis muy elevadas, y puede llevar a la muerte si no se trata de forma adecuada. De hecho, es una de las formas más frecuentes que emplean las personas que buscan suicidarse. Produce pérdida de la conciencia, coma y muerte por parada respiratoria. Requiere tratamiento urgente en el hospital.

¿Con qué alimentos o medicamentos no se puede tomar o debe hacerse con precaución?

Nunca debe ingerirse alcohol durante el tratamiento, porque se potencia mucho su efecto. Otros medicamentos sedantes, antidepresivos, antiepilépticos, antihistamínicos, derivados del opio y anestésicos también los aumentan. Además pueden interferir con la cimetidina y la eritromicina.

¿Quién no debe tomarlo?

No deben hacerlo las personas que padezcan miastenia grave, insuficiencia respiratoria, síndrome de la apnea del sueño o insuficiencia hepática importante. No es aconsejable conducir o manejar maquinaria peligrosa durante el tratamiento.

¿Pueden tomarlo las mujeres embarazadas? ¿Y las que dan de mamar?

No es aconsejable. El medicamento incide sobre el feto y puede tener efectos negativos, especialmente si se toma durante mucho tiempo; el bebé puede nacer con una dependencia al medicamento y desarrollar síndrome de abstinencia. Si se administra al final del embarazo o durante el parto, el bebé puede nacer con una depresión respiratoria más o menos importante que requiera maniobras de reanimación. Tampoco es conveniente tomar diazepam si se está dando de mamar.

DIAZEPAM ANEUROL – ANSIUM – ASPASERINE – COMPLUTINE – DIAZEPAM LEO – DIAZEPAM NORMON – DIAZEPAM PRODES – GOBANAL – PACIUM – PERTRANQUIL – SICORELAX – STESOLID – TEPAZEPAN – TROPARGAL VALIUM – VINCOSEDAN.

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